荆楚帝国

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类别:历史军事 作者:贰零肆柒 书名:荆楚帝国

    nbsp;   驿站内本钵骑知在做最后的告诫,门外一个仆人模样的人拿着一个陶盏倒扣在门板上,里面的声音清晰无误的落在耳中。当听见迦奴半大喊‘醒醒、醒醒……’时,他悄悄的放下窃听的那个陶盏,蹑手蹑脚的走到另一个房间。

    “无上尊贵的先知、已知世界最伟大的哲学家、希腊文明最博学的智者、亚历山大大帝老师的后裔、亚里士多德四世阁下:

    这是您的学生毋忌给您第三封信。请原谅,离开索格底亚那时,我只带了十只信鸽。我只能间隔如此长的时间发出一份信,希望您下次让索格底亚那人送信鸽来的时候可以多送一些。

    ……楚尼的国王并没有饮用索格底亚那人的豪麻汁,他反而将他们其中两个僧侣驱逐出境。是的,事情发生的很快,他们是在王廷上直接被驱逐的,被卫兵押送回旅馆后只有很短的时间收拾行李。那个狡猾的商人说楚尼国王很生气,因为其中一个年长的僧侣在王廷上宣称楚尼的一切都来自西方。

    是的,他就是这么说的。这些话显然触怒了楚尼国王,他甚至发誓要在有生之年征服整个世界。我并没有见过楚尼国王,听说他很年轻、很年轻,并且无所不知。他说他要征服世界的同时,也说要征服征服希腊人和马其顿人。

    这是很让人诧异的一件事情。一个东方蛮族的王为何知道希腊和马其顿?我完全不相信这一点。这应该是那名商人在撒谎,商人总是这样的。显然,年老的僧侣相信了这一点——我很难理解他为何要相信这一点。

    如您预料的那样,楚尼人确实发明了一种新的冶炼赛里斯铁的方法,他们一副赛里斯铁做的盔甲在国内销售只要十四个德拉克马银币。您没有看错,确切是十四个德拉马克银币,但是即便是这样的价格,也有人抱怨自己会买不起。

    向国外销售的价格是这个价格的八倍,但一些楚尼人,应该是一些楚尼公民,也许是国王的伙友,他们拥有自己城邦和军队。他们反对楚尼国王对其他城邦销售赛里斯盔甲,因为这会被秦尼人得到。秦尼人一直挑起对各个王国的战争,楚尼人悲观的认为秦尼人会灭亡自己的王国和其他王国,销售到其他王宫的盔甲最终会落得秦尼人手里。

    楚尼人的士兵都有铁甲,正如上封信我向您说的那样,他们也使用萨里沙那样的长矛,但是矛头不太一样,矛头后方有两肘尺左右长的铁条,这似乎是防止敌人砍断矛头。他们的伙伴骑兵很少,只有几百人左右,只有国王才有这样的骑兵,其他伙友没有骑兵。

    ……

    按照您的吩咐,我将打算继续留在楚尼,直到了解楚尼人是如何炼出比赛里斯人更好的、更低廉的铁为止。为此,我不得不告诉楚尼人我的身份,以索格底亚那总督私人代表的身份继续留在楚尼。另外,因为嗟戈·瓦拉黄种人的相貌,我将要求和他和我一同留在楚尼。

    哦。我还忘记一件很重要的事情。楚尼人有一种类似埃及纸莎草纸的纸。它很薄,能很好的书写,最要的是他的价格:很低廉。

    我记得您曾经提过,埃及的托勒密二世为了牟利,将纸莎草纸的价格提到两个德拉克马一张,运到索格底亚那需要十个德拉克马。然而一张宽接近一肘尺、长刚刚超过一肘尺的楚尼纸只需要三到四个查柯(1/48德拉克马),一德拉马克可以购买十五张楚尼纸……”

    流利的希腊字母写在楚国纸上,毋忌字写的很小,并且写了反面才把整封信写完。待墨水干透,他把信折卷了起来,最后分成两份分别放进信鸽爪子上的小竹筒里。处理完这一切,他才把正在听命于迦奴半的嗟戈·瓦拉喊来。

    “你愿意和我留在楚尼?”嗟戈·瓦拉是僧侣的随从,但他是黄种人,所以毋忌要把他留下。

    没有语言,嗟戈·瓦拉只是点头。他清楚毋忌是索格底亚那总督派来监视商人和僧侣的人,他是个混血儿,所以能通过草原抵达东方世界。

    “很好。回到索格底亚那我会请求总督给你赏赐。”毋忌满意的点头,其实他的手已经按在了剑柄上。瓦拉看见过他释放信鸽,如果他不答应,他可能要杀了他。“现在,我想找到楚尼将军,告诉他我是巴克特里亚国王的使臣、索格底亚那总督的私人代表……”

    *

    拜火教的圣使还未出穆陵关,这边又冒出一个巴克特里亚国王的使臣。楚国与西面的王国开始有了越来越多接触。熊荆对此毫不知晓,即便知晓也毫不在意。他立志此生要征服世界,而此时,他正在检验他征服世界的武器:火炮。

    两门十二磅炮像两头睡着的雄狮一样趴在武场的草皮上,炮口对着的方向除了一个个竖立的密集靶子,还有靶子下面密密麻麻的羊群,试炮总要带点血腥才真实。炮的后方,是踌躇满志的熊荆,他正被不知所措的淖狡、昭黍、工尹刀、公输坚、公输忌、欧丑,以及砲兵军官空麾下的十名士卒所衬托。

    砲与炮被熊荆说成是差不多的武器,然而词语上的一旁之差现实中却毫不相同。炮,说白了就是一段铁筒,是变异了外形的钟。楚人爱钟,但这样厚钟壁的钟被称作炮,真是让人很难为情,说成是雷神之器那就更难为情了。

    “大王……”工尹刀揖道了一下,“吉时已至,是否……”

    “恩。”熊荆刚刚围着炮转了一圈。因为有镗床,这两门十二磅炮都是先浇成低碳钢棒,再由钻床穿出孔洞,最后用镗床镗出炮膛的。这其中的关键在热处理,只要不进行淬火处理,低碳钢的硬度高不到哪里去,淬过火的高碳工具能很轻易的加工。

    熊荆看罢后点点头,他对额头早就冒汗的空道:“试之。”

    空最早负责荆弩,而后是投石机,现后是雷神之器。听闻熊荆的命令,他按照操典先刷炮膛,而后推入四楚斤多火药,最后再塞入圆滚滚的炮弹。不知是炮弹太沉重还是士卒太紧张,往炮筒装炮弹的时候铅弹竟然掉了下来。砲手赶紧拾起,拍掉上面的泥将炮弹用塞子推入镗内。

    炮尾早就等着士卒从火门处捅破药包,炮长问了一个谁也没想到的问题:“目标距离几何?”

    “对准空旷之处,仰角五度。”熊荆没有说目标距离。试炮前他要先试火药。按照他的记忆,南北战争时期十二磅炮以五度仰角、二点五磅发射药的情况下射程接近一千五百米。现在炮膛也有二点五磅发射药,炮弹的重量十二磅,倍径十四点三,他想知道射程有多远。

    “目标:空旷之处,仰角五度。”炮长重新调转了炮的方向,落锄后按照投石机的操典发令。

    “放——!”他高喊了一句。熊荆连忙把耳朵塞住。

    “轰!!”点火后天雷一般的巨响,熊荆看见点火的炮手被惊得载到在地。所有人都被吓着了,一点一三公斤火药在怒吼中腾出一团白色烟雾,将五点四四公斤的炮弹炸了出去。这样武器恒古未有,它的轰鸣像铁拳一样砸在每个人的心上。

    “大、大、大王……”工尹刀胯下一松,裳因此尿湿了,他面色惨白,以为自己放出了厉鬼。

    熊荆正在看炮弹的落点,和他猜测的一样,射程根本达不到一千五百米,一半都达不到,大概只有一里多一些。“去!去量射程几何。”

    熊荆喊着几个吓瘫了炮手,他们不敢忤逆大王的命令,可自己又站不起来,只好四肢用力,在草地上爬了十几步,然后才畏畏缩缩的站起,朝远处跑去。

    “大王。”淖狡也被那声历响吓坏了,这是他听过最响的天雷,没有之一。

    “这便是雷神之器。”熊荆上前抚摸着还在发烫的火炮,颇有自得。“众卿以为如何?”

    熊荆得意,刚才那一炮几乎吓掉了大家的魂。

    “此绝非世间之所有,乃雷泽之神器也。”瞎坏了的昭黍对着大炮跪下顿首,其他人跟着他。他拜完又道:“请大王令太卜今后勿要祭祀雷神。”

    “请大王令太卜今后勿要祭祀雷神。”臣子们又拜向熊荆。熊荆答应后刚才跑出去的两名炮手抱着炮弹竟然直接跑回来了。

    “射程几何?”熊荆傻了眼。他要的是射程,两个人却捡回了炮弹。

    “大王,此逾一里,几等于投石之器。”砲兵将军公输忌对距离最敏感,他大概能判断出火炮的射程相当于投石机。

    “不可!”熊荆也大概判断出了射程。“火药不纯,杂质太多。必要使硝石纯净。”

    火药配方是无误的,碳粉也没有问题,硫磺按照英国人的办法蒸馏过,唯有硝石的提纯存在问题。这是土硝,土硝含有很多杂质,要提纯。正因如此,旧时有专门吃这行饭的人熬硝师傅,并非人人都能熬出硝、熬好硝。

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